Moussaoui s'accable (AP)

Publié le par YKB

Il a affirmé lundi qu'il avait été chargé de faire s'écraser un avion sur la Maison Blanche le 11 septembre.

Zacarias Moussaoui a pris la parole lundi 27 mars, contre l'avis de ses avocats, pour témoigner: l'accusé a affirmé qu'il était censé détourner un cinquième avion avec Richard Reid le 11 septembre 2001 et le précipiter sur la Maison Blanche.
Le témoignage du Français a abasourdi les personnes présentes dans la salle du tribunal d'Alexandria. Ses propos contrastaient vivement avec ses précédentes déclarations: il avait auparavant affirmé qu'une attaque contre la Maison Blanche devait intervenir plus tard si les Etats-Unis refusaient de relâcher un cheikh radical égyptien incarcéré pour terrorisme.

Chaussures explosives

Le 22 décembre 2001, Richard Reid a été maîtrisé par des passagers à bord d'un avion d'American Airlines assurant la liaison entre Paris et Miami après avoir tenté de faire sauter l'appareil avec des chaussures bourrées d'explosifs. Membre autoproclamé d'Al-Qaïda, Reid a plaidé coupable en octobre 2002 dans le cadre de cette affaire et a été condamné à la réclusion à perpétuité.
Lundi, Zacarias Moussaoui, arrêté en août 2001, a déclaré au tribunal qu'il savait qu'un attentat contre le World Trade Center à New York allait être perpétré et qu'il avait menti aux enquêteurs au moment de son interpellation car il souhaitait que l'action terroriste ait lieu.
"Vous avez menti parce que vous vouliez cacher que vous étiez un membre d'Al-Qaïda", a demandé le procureur Rob Spencer.
"C'est exact", a répondu Moussaoui.
Rob Spencer: "Vous avez menti pour que le plan puisse" être mis à exécution?
Moussaoui: "C'est exact".
Cette déclaration constitue un aveu-clé pour le ministère public, qui affirme que le 11-Septembre aurait pu être évité si le Français s'était montré plus coopératif après son arrestation.
Seul inculpé dans le cadre des attentats du 11-Septembre, l'accusé a affirmé devant la cour qu'il savait que les attaques terroristes seraient commises après août 2001 et qu'il avait acheté une radio pour pouvoir suivre leur déroulement.
Il a aussi affirmé qu'il avait connaissance que le World Trade Center allait être la cible des terroristes, mais a déclaré qu'il ne faisait pas partie du complot et ne savait rien des détails de ces attaques, auxquelles ont participé dix-neuf hommes. Les pires attentats commis aux Etats-Unis ont coûté la vie à près de 3.000 personnes au World Trade Center, au Pentagone et à bord des appareils détournés par les pirates de l'air. On ignore toujours quelle était la cible de l'avion qui s'est écrasé en Pennsylvanie.

"J'ignorais les détails"

"J'avais connaissance que les Twin Towers seraient touchées", a déclaré Moussaoui. "J'ignorais les détails" de l'opération.
Interrogé par l'un de ses avocats, qui lui demandait pourquoi il avait signé "20e pirate de l'air" le document dans lequel il a plaidé coupable, l'accusé a répondu: "Parce que tout le monde avait l'habitude de me présenter comme le 20e pirate de l'air (du 11-Septembre) et que c'était amusant."
Avant que Moussaoui ne prenne la parole, ses avocats ont tenté en vain de l'empêcher de témoigner.
L'avocat Gerald Zerkin a affirmé que son client n'était pas un témoin valable en raison de son mépris pour le tribunal et parce qu'il ne reconnaissait que la loi islamique.
Moussaoui a tout d'abord démenti être le cinquième pirate de l'air du vol 93 de United Airlines qui s'est écrasé en Pennsylvanie, avant d'ajouter qu'il devait participer au détournement d'un cinquième avion censé s'écraser le 11 septembre sur la Maison Blanche. D'après lui, Richard Reid était le seul homme dont il savait avec certitude qu'il participerait à cet attentat.
Avant le témoignage de Moussaoui, un témoignage écrit a été lu à l'audience. Selon ce récit, un responsable de la CIA seulement identifié sous le nom de "John", a dû, deux mois avant les attentats, attendre plusieurs semaines pour obtenir l'autorisation de transmettre au FBI des informations sur un agent d'Al-Qaïda qui s'est révélé être un des pirates de l'air. Finalement, le FBI n'a obtenu ces renseignements sur Khalid al-Mihdhar que fin août 2001.
Ce témoignage entrait dans le cadre de la stratégie de la défense pour montrer que les autorités fédérales ont raté plusieurs occasions d'appréhender les pirates de l'air et peut-être d'empêcher les attentats du 11-Septembre.
La présentation de la défense devrait durer environ deux jours. L'accusation a bouclé jeudi la présentation de son dossier, qui a duré deux semaines. Pour obtenir la peine capitale, elle doit prouver que les actes de Moussaoui -particulièrement ses mensonges-sont directement responsables d'au moins un décès le 11-Septembre. Si elle échoue, Moussaoui serait condamné à la réclusion à perpétuité.
(AP)

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